Raiatea, Tahaa, Huahine, Maupiti

Les îles sous le vent.

Raiatea est la plus haute et la plus grande des îles sous le vent, centre de la culture polynésienne, d'où partirent les migrations à travers le pacifique. Partage son lagon avec l'île de Tahaa
Tahaa, l'île vanille entouré d'un merveilleux lagon qu'elle partage avec Raiatea. Les motus qui la cernent sont parmi les plus beaux de Polynésie
Huahine possède un superbe lagon, et incarne douceur et sérénité pour tous les polynésiens.
Maupiti la plus éloignée et la plus petite des îles hautes, 11 km2, présente d'impressionnants pics rocheux qui tombent sur un lagon immaculé ceinturé de splendides motu.

Raiatea la sacrée

Raiatea

Raiatea: Historique, mystérieuse
Ancien nom: Havaiki

Rencontre: Considérée à juste titre comme le berceau de toutes les civilisations polynésiennes, elle recèle des vestiges archéologiques très impressionnants. Bien qu’elle ne compte pratiquement pas de plages, elle possède un lagon passionnant notamment pour tous les plongeurs chevronnés…

Coup d’œil: Située à 220 km au Nord Ouest de Tahiti, Raiatea est la plus grande et la plus haute des îles Sous-le-Vent. Elle est située dans un grand lagon qui englobe également l’île voisine de Tahaa, située au Nord. La splendide baie de Faaroa est la plus profonde de toute la Polynésie (plus de 30 m). C’est à Raiatea que sont installées les bases nautiques pour toutes les locations de voiliers dans les îles Sous-le-Vent.
Terre originelle du peuple Maohi, autrefois appelée Havaiki, Raiatea est restée l’île sacrée de tout le triangle polynésien, délimité par la Nouvelle Zélande, l’île de Pâques et Hawaï. En effet, selon la légende, c’est à partir de Raiatea que sont partis les anciens navigateurs Maohi à la conquête des autres territoires du pacifique. Ce caractère sacré se voit encore aujourd’hui par le nombre de ses marae, dont le célèbre marae international Taputapuatea où l’on pratiquait dans le temps des sacrifices humains.

Comment s’y rendre : En avion, à 45 minutes de vol directement à partir de Tahiti, ou de Huahine (15 minutes de vol) - Environ 3 à 5 vols quotidiens.

Tahaa l'île vanille

Tahaa, vue du ciel

Tahaa: Douce, idyllique

Rencontre: Tahaa est sans conteste l’île de la Société la plus propice au dépaysement (avec Maupiti). Petite île montagneuse avec un lagon somptueux, pour une "robinsonnade" totale sur un de ses nombreux Motu.

Coup d’œil: Tahaa est située dans le même lagon que Raiatea, sa voisine. Tahaa est une île de forme circulaire, au coeur montagneux échancré par de somptueuses baies. Le charme de l’île réside dans la diversité de ses huit districts assez isolés et très différents les uns des autres, mais unis par une même volonté d’hospitalité.
Les nombreux motu qui cernent le nord de l'île sont parmi les plus beaux de Polynésie. La profondeur du lagon (de 10 à 30 mètres) permet d'en effectuer le tour complet, en voilier ou en bateau à moteur, sans aucune difficulté et surtout, de s’arrêter où bon vous semble pour profiter de la mer et du soleil.
Faune et flore de l’île sont en tout point semblables à celles des îles voisines, hormis la vanille qui a envahi l’île, notamment sur les pentes des collines.

Comment s’y rendre: En avion, pas d'aéroport directement sur Tahaa, il faut utiliser l’aéroport de Raiatea juste en face. Celui-ci est à 40 minutes de vol directement à partir de Tahiti, ou via Huahine (Entre 3 et 5 vols quotidiens). Prendre ensuite une des nombreux navettes maritimes qui effectuent la liaison entre Raiatea et Tahaa (15 minutes de bateau).

Huahine la sauvage

Huahine

Huahine: Authentique, secrète
Ancien nom : Matairea

Rencontre: Huahine, île magique et sauvage, souvent considérée comme la plus belle et la plus douce des îles sous le vent.

Coup d’œil: Huahine est composée de deux îles au relief accidenté et féerique séparées par un étroit chenal que franchit un petit pont de pierres. La profonde baie de Maroe qui sépare Huahine Nui (la grande île au nord) de Huahine Iti (la petite île au sud) a, dit-on, été creusée par la pirogue du dieu Hiro et constitue incontestablement une des plus belles baies de Polynésie, et de surcroît la plus grande.
D'une douceur de vivre incomparable, Huahine a su rester à l'abri du tourisme traditionnel. Le rythme nonchalant de la petite ville de Faré donne l'impression que le temps s'y est arrêté, loin de l'agitation de Tahiti. Ici tout le monde se connaît et la population accueillera les visiteurs dans la simplicité et le bonheur de partager son jardin d'Eden préservé.
Les charmes de cette île sont nombreux : montagnes mystérieuses et élégantes, marae et vestiges Maohi à profusion, lagons calmes et idylliques, et surtout, la gentillesse proverbiale et spontanée des habitants de ce petit paradis, à moins de 200 km de Papeete...

Comment s’y rendre : en avion, à 30 minutes de vol directement à partir de Tahiti, ou de Raiatea l’île voisine de Huahine (15 minutes de vol).

Maupiti la secrète

Maupiti

Maupiti: préservée, immaculée
Ancien nom : Vaitu, et parfois Maurua

Rencontre: Maupiti, est la plus petite et la dernière des îles sous le vent. C'est également la moins visitée. Un cocktail de tranquilité avec un lagon turquoise immaculé...

Coup d’œil: Maupiti est un presqu’atoll : elle comprend en son centre un massif volcanique unique, le mont Teurafaatiu, pic unique aux flancs acérés qui domine le village de Vaiea. La partie émergée est entourée d’un grand lagon qui occupe les 3/4 de la superficie de l’île avec d’importants motu sur son pourtour.
Ainsi l’île centrale est encadré de grandes bandes de corail que la population utilise depuis toujours pour cultiver des pastèques, la grande spécialité de l’endroit.
Le grand récif, large est protecteur, encadre un des lagons les plus beaux et les plus réputés de Polynésie. Coraux gigantesques et bancs de sable blanc à perte de vue rythment le panorama exceptionnel de l’endroit.
Maupiti est un joyau splendide avec des bancs de sables blancs à perte de vue, des plongées mémorables, le tout avec très peu de fréquentation.

Comment s’y rendre : en avion, au départ de Raiatea, Tahiti ou Bora-Bora.

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